5 octubre 2022

La diatermia, una herramienta complementaria

“El calor calma mientras dure el calor. Es decir, mientras el músculo está caliente está mucho mejor, y es el momento en el que el fisioterapeuta actúe manualmente”. comenta Alfonso Ibáñez, doctor por la Universidad de Málaga, fisioterapeuta y profesor en la Universidad de Jaén

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La diatermia es una terapia que produce calor profundo, sin afectar a los tejidos superficiales de forma considerable. Y es por este motivo que la diatermia puede considerarse una herramienta complementaria, según comenta Alfonso Ibáñez. Doctor por la Universidad de Málaga, fisioterapeuta y profesor en la Universidad de Jaén, y uno de los profesores de los cursos de formación impartidos por el Colegio Profesional de Fisioterapeutas de Castilla-La Mancha (COFICAM), durante el mes de diciembre.

La técnica de la diatermia es originaria de Francia. Conocida desde finales del siglo XIX, como otros muchos avances tecnológicos, comenzó a desarrollarse en el campo de la medicina, y años más tarde se le encontró una gran utilidad en el mundo de la estética.

En nuestro país el término diatermia sólo se usa para los procesos en los que se utiliza la radiofrecuencia, mientras que en el resto del mundo, se denomina diatermia a pesar de que se obtenga a través de otros medios.

El objetivo de la diatermia es provocar en los tejidos un aumento de la temperatura, elevando su metabolismo, estimulando el proceso de regeneración y facilitando su respuesta frente a las más diversas patologías.

Las ventajas de este calentamiento son una vasodilatación del tejido, que oxigena mucho mejor, reduce el tono muscular y crea una analgesia refleja. De este modo es el complemento perfecto antes de comenzar con la terapia manual, asegura el profesor Ibáñez. “Como complemento, o para hacer que el paciente lleve una sesión mejor, o para que el trabajo manual sea más llevadero para el fisioterapeuta, en cuanto que ya tiene preparado el tejido”.

¿Cómo funciona?

Desde siempre se han realizado técnicas de aplicación de calor por conducción, ya sea con una toalla caliente, una piedra caliente… Técnicas que tienen una gran limitación, porque ese calor no profundiza al encontrarse con la piel, que es el tejido más aislante de nuestro cuerpo. Es entonces cuando entran en juego las nuevas tecnologías, y las modernas máquinas de diatermia que consiguen atravesar nuestra piel. Así se llega a los tejidos más profundos, al músculo, que es con el que realmente trabaja el fisioterapeuta.

“En cualquier caso, y a pesar de los avances, la tecnología no profundiza tanto como dice profundizar, y hay muchas limitaciones todavía a ese nivel”, indica Ibáñez. Ahora están empezando a salir sistemas nuevos que ya no funcionan por conducción (o transmisión resistiva) que es la trasmisión que depende de la resistencia del tejido.

En la búsqueda de una técnica para conseguir un calentamiento en el interior del cuerpo, sin que absorban la piel y la grasa la mayor parte de la energía, aparece la diatermia capacitiva, que consigue este objetivo, aunque los equipos más novedosos son los dieléctricos.

Las altas frecuencias, es la clave

La ventaja esencial es que las altas frecuencias no producen un estímulo de excitación neuro muscular tal y como ocurre con las corrientes de baja frecuencia. Con el Tens, galvánicas, ems, etc.. es imposible trabajar con altas intensidades. Se trabaja por tanto, con una gran cantidad de energía localizada en la parte concreta del cuerpo que se quiere tratar, con la finalidad de provocar cambios metabólicos. Ello es posible precisamente debido a que con la alta frecuencia se puede trabajar con intensidades elevadas. Y estas generan calor sin que se produzca reacción motora o dolor insoportable en el paciente, como sucede si trabajamos con la misma potencia en baja frecuencia.

Estaríamos por tanto ante unos equipos de diatermia capaces de producir un calentamiento en profundidad, que no conlleva  contracciones musculares ni dolor, con un gran efecto de penetración y direccionalidad, con la eficacia de un calor profundo dirigido y controlado.

La colocación de los polos (cuando los tiene, es el caso de la diatermia capacitiva) es esencial para la obtención del resultado que deseamos. Hay que considerar que la corriente alcance el tejido enfermo y que la percepción de la temperatura por parte del paciente permanezca en niveles soportables. “Cualquier sensación de temperatura muy elevada o de quemadura será una indicación de que estamos utilizando la técnica de modo incorrecto. Puede ser, por mala colocación de los electrodos, por un exceso de intensidad o por ambas cosas a la vez”.

DiatermiaComplemento
Alfonso Ibáñez explicando la técnica de la diatermia

Herramienta complementaria

Los aparatos de diatermia son muy versátiles, se pueden usar “como herramienta complementaria en muchas patologías”. Y en otros casos, dependiendo de la evolución del paciente, prolongar en el tiempo o no su aplicación. “Están pensados para ser un complemento, un tratamiento exclusivo en diatermia sería pobre”.

El calor calma mientras dure el calor. Es decir, mientras el músculo está caliente está mucho mejor, pero cuando se pasa el calor, ya hemos perdido esa sensación beneficiosa. Incluso, si nos hemos pasado de calor, puede que al desaparecer el calor haya más inflación. Por eso hay que tener cuidado, y utilizar estos sistemas con una dosimetría específica. “No se puede calentar al tuntún”, a veces el calor no lo notamos porque la aplicación del calor es progresiva, y nos puede provocar una lesión”.

Hablamos por tanto de un sistema complementario para: Patología raquídea, cervialgias, dorsalgias, lumbalgias, ciática;  Artropatías reumáticas; Esguinces y distensiones ligamentosas en fase subaguda o crónica; Contracturas musculares y tortícolis; Retracciones y procesos fibróticos; Secuelas de contusiones y roturas musculares; Consolidación de fracturas; y por supuesto, alteraciones estéticas como arrugas, estrías, flaccidez, acné en fase cicatricial y celulitis, entre otros. 

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